地球自转一圈是多少时间?为什么地球自传的速度会变慢?

目前,地球自转一圈所需要的时间为23小时56分4秒,约等于24小时,所以人们常说一天为24小时。但在距今约7000万年的白垩纪,地球自传的时间大约为23.5小时。两者相比,地球自转的速度变慢了将近半个小时,这是为什么呢?

地球自传-1
我们首先要把目光挪到月球上。根据科学家的观测,月球正以一个十分缓慢的速度悄悄远离地球。从万有引力定律可知,月球对地球有一个较大的牵引力,这个力被人们称作潮汐力。随着月球不断远离地球,潮汐力变小,月球的公转角速度变得越来越慢,其相对于地球的自转速度也变得越来越滞后,地球自转的速度也就变慢了。

除了月球之外,其他因素也会影响地球自传的速度,比如人造卫星等太空探测器。太空探测器是由地球上的物质制成的,当它们在太空轨道上运动时,相当于地球的圆周运动半径变大了。而从圆周运动的原理可知,距离圆心越远,物体的运动速度越慢。所以,太空探测器不可避免地拖慢了地球的自转。

另外,地球上海水的运动也会减慢地球自转的速度。当地球自传时,地球上的一切物体都在随之转动,但海水的速度是相对缓慢的,并且海水还会与海底产生摩擦,从而导致地球自传减速。与海水能减慢地球的自转速度相反的是,地震则能够加速地球的自转速度。科学研究显示,曾经的印度洋地震、日本大地震分别令地球自转加速了3微秒及1.8微秒。

所以,虽然地球自转越来越慢,但科学家预测,即便到了太阳系毁灭的那一天,地球也不可能完全停止转动。

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