大熊猫生活在哪里(解析为什么野生大熊猫只在中国生存)

大熊猫黑和白的配色,以及肥大的身躯和圆形的大脸吸粉无数,是世界上最受欢迎的动物之一,也是中国的国宝。

然而,除了世界各地的动物园里,现在的野生大熊猫只生活在四川、甘肃、以及陕西的原始森林中,种群数量也十分有限。

好消息是,随着保护意识的加强,野生大熊猫的数量一直在持续增长,2021年的时候从最初的濒危动物“降级”为易危动物。

既然大熊猫的数量在持续增加,那么它们以后是否会迁徙到别的国家呢?

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熊猫的起源

中国发现最古老熊猫的地方是在云南禄丰和元谋,这些古老熊猫化石的主人被称作始熊猫,时间可以追溯到800万年前。

不过,在欧洲的匈牙利和法国的森林中,也曾发现过类似熊猫祖先的化石,而且时间可以追溯到1000万年前,所以熊猫的“祖籍”存在一些争议。

但是,现存的大熊猫来自于始熊猫的一个分支,没有太大的争议。

始熊猫比现在的大熊猫要小许多,它们主要生活在中国的南部和中部, 而且从体型和牙齿上可以推断,它们并非主要吃竹子,更应该是杂食性的。

随着时间的推移,始熊猫家族不断壮大,它们开始分布到了几乎整个中国,甚至包括现在的越南和缅甸北部也有所分布。

大约在200到240万年前,基因上的一个改变诞生了现代熊猫——它们的T1R1基因发生突变,导致肉类鲜味受体丢失,熊猫彻底进入食竹时代。

不过在此之前,从始熊猫开始,大熊猫的饮食应该就已经变得越来越倾向于竹子,基因突变可能只是对这种饮食的一种适应。

熊猫是高度特化的物种

食草动物的体型往往会更大,一方面是更大的身体可以更好地保持体温,从而降低新陈代谢,因为草的营养是有限的,必须降低消耗才行。

所以,进入吃竹子的时代后,熊猫的体型开始变大,最终变成今天这种体型较大的熊。

同时变大的还有它们的脸,这个其实也是对竹子饮食的一种适应,因为大圆脸是强大的下巴肌肉导致的。

另外,熊猫的爪子也很特殊,看起来有6个手指头——一个“拇指”和五个爪子,它们的“拇指”实际上是一个改良的籽骨,目的是帮助它在进食时握住竹子。

虽然现在熊猫极其罕见,但其实由于熊猫的这些高度特化结构,让它们和史上最成功的野生禾本科植物之一——竹子绑定在了一起,让熊猫也成为了一种非常成功的动物。它们的身体特征甚至在过去200万年里基本没有发生太大改变,熊猫也因此被称作活化石。

而在200万年的历史长河中,那些和熊猫同一时期出现的生物已经灭绝了几轮都不知道了。

那么,为什么现在的熊猫种群变得这么脆弱呢,只生活在中国的部分区域,而且只能靠我们的救济生活?

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