胡辣汤店老板因摘掉逍遥镇门头哭了

焦作,距离周口市西华县逍遥镇大约300公里。但那个有关“胡辣汤官司”的消息,从焦作传到逍遥镇,仅需几秒钟。

两天来,“焦作市几十家胡辣汤店铺”被逍遥镇胡辣汤协会起诉的消息,引发网友热议和关注。被起诉的店主们认为,逍遥镇胡辣汤协会是在变相强制让他们加入协会并缴纳会费,有“割韭菜”之嫌。而网友们似乎也一边倒为被起诉的店铺们鸣不平:“就是一个早餐店而已,不至于到对簿公堂的那一步。”

那么,逍遥镇胡辣汤协会为什么要起诉这些店主?而被起诉的店主又是哪些人?通过起诉维护“逍遥镇”商标权益的真实目的又是什么?11月19日,大河报记者赶赴周口市西华县,对此进行了采访调查。

豫北多地胡辣汤店被起诉

近期以来,不少在焦作市经营“逍遥镇胡辣汤”的店主陆续收到法院传票,原因是他们未经授权使用“逍遥镇”三个字做店铺招牌,涉嫌侵权了“逍遥镇”的商标权。

对于突然出现的传票,店主们感到十分不解也非常气愤。“我们短的干两三年了,也有干七八年的,从来也没有人说过侵权,这突然被起诉,大家都一头雾水。”不少店主表示。

与此同时,一些在安阳、鹤壁经营“逍遥镇”胡辣汤的店主也都遭遇了类似情况,分别收到了相关传票。

店主们找到法院询问,被告知可以选择庭前调解。而调解的主要解决方式就是,需要加入逍遥镇胡辣汤协会,并交纳一定的会费。否则,就会面临正式的“对簿公堂”。

“这是变相强制让我们加入协会,是赤裸裸地‘割韭菜’,我们对此不能接受。”店主们纷纷表示。

目前,不少被起诉的店主只好去掉了“逍遥镇”的招牌,还有的不舍得全部撤掉,去掉了这三个字的偏旁部首,比如,“逍”字去掉了“走之”旁,以规避被起诉索赔的风险。

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“逍遥镇”为何要起诉胡辣汤店主?

对于这次为何要大规模起诉胡辣汤店主,11月19日,大河报记者赶赴西华县逍遥镇,找到了逍遥镇胡辣汤协会的秘书长以及逍遥镇党委政府有关负责人,对此进行调查了解。

要弄清这一问题,首先要搞清逍遥镇胡辣汤协会是个什么样的协会,而“逍遥镇”的商标又是怎么来的。

有关登记信息显示,逍遥镇胡辣汤协会成立于2003年,其主管单位是逍遥镇人民政府。实际上,这个协会早在成立之初,就经历了一场“维权风波”。当时,“逍遥镇”的商标被郑州市的一位市民抢先注册。根据法律规定,县级以上的地名不可以注册商标,但乡镇名是可以的。

发现这一情况后,为了保护好“逍遥镇”的金字招牌,逍遥镇人民政府和逍遥镇胡辣汤协会,极力向有关部门反映了此事。最终,在多方奔波之下,逍遥镇方面支付给对方15万元费用之后,“逍遥镇”商标归属逍遥镇。

11月19日,逍遥镇党委副书记姚怀东告诉大河报·豫视频记者,成立逍遥镇胡辣汤协会,是为了统一规范管理逍遥镇胡辣汤产业的发展,更好地维护逍遥镇胡辣汤的声誉。协会成立以来,先后参与举办了多届胡辣汤大赛,并在相关媒介投放广告主题宣传,致力于把逍遥镇胡辣汤的品牌发扬光大。

至于这次为何要起诉百余家胡辣汤店主,姚怀东说,实际上早在几年前,他们就发现一个问题:挂“逍遥镇”招牌的胡辣汤店良莠不齐,缺乏统一的技术标准,好的还好,做得差的简直是在砸“逍遥镇”的招牌。而且,相当一部分悬挂“逍遥镇”招牌的胡辣汤店,跟逍遥镇没有任何渊源,店主不是逍遥人,汤也不是逍遥味儿。在这一背景下,尽快“去伪存真”,统一规范逍遥镇胡辣汤技术标准,被提上日程。

今年4月份,逍遥镇人民政府和逍遥镇胡辣汤协会,对豫北焦作、鹤壁、安阳一带的胡辣汤店进行实地走访,发现悬挂“逍遥镇”招牌的有2000余家,其中有1000多家是逍遥镇或者西华县籍店主经营,还有近千家跟逍遥镇没有半毛钱关系。

“我们这次起诉的,就是跟逍遥镇没有关系的胡辣汤店,从中选择了一部分长期经营的、口味与逍遥镇相差甚远的店铺,进行起诉。”逍遥镇胡辣汤协会秘书长王磊华说。

回应:起诉并非目的,旨在规范经营

对于网友们质疑起诉是为了强制加入协会的问题,逍遥镇胡辣汤协会秘书长王磊华回应称,这是不存在的。起诉的目的,是为了更好地规范经营,只有法律途径维护“逍遥镇”的商标权益,才能让那些与逍遥镇的胡辣汤店服从管理。当然,这些店主也可以选择不再使用悬挂“逍遥镇”的商标,如果继续使用,就必须加入逍遥镇胡辣汤协会。按照逍遥镇胡辣汤的制作技艺标准制作胡辣汤。

规范经营的方式有很多种,为何偏偏要起诉?王磊华表示,法律手段是最直接、有效的,采取别的办法行不通,“没人搭理我们”。他还说,之前曾给一部分店铺发过律师函,希望自行去掉“逍遥镇”的招牌,但无人回应。

但是,逍遥镇党委副书记姚怀东和逍遥镇胡辣汤协会秘书长王磊华均承认,他们的出发点是为了维护逍遥镇胡辣汤产业更好地发展,但是有些操之过急,引发了网友误解和谴责。对此,他们诚恳接受网友提出的意见,在下一步工作中注意方式,稳妥推进。

一个事实是,尽管“逍遥镇胡辣汤”的这场官司听起来雷声很大,但截至目前,他们尚未真正申请法院强制执行一例。

11月19日,记者还见到了西华县胡辣汤产业发展中心主任李瑞华。据介绍,该中心是全国唯一一个县级正科级编制的胡辣汤产业发展机构。李瑞华表示,他们也关注到了有关报道,目前已约谈了逍遥镇胡辣汤协会负责人,责令他们对不妥的地方进行整改,积极稳妥地推进商标维权及规范发展事宜。

很多小吃都悬挂地名,为何只有“逍遥镇”维权?

网友们表示,实际上,全国各地不少小吃都悬挂有地名招牌。省内的有开封灌汤包、襄县焖面、洛阳牛肉汤等,省外也有沙县小吃、火宫殿臭豆腐等,可为何只有“逍遥镇胡辣汤”被推上了风口浪尖。

其实不然,闻名全国的“德州扒鸡”就曾引发全国第一起地名商标争夺案。此外,青岛的“流亭猪蹄”也曾引发商标官司。

对此,省内一家律所的职业律师王征指出,其他相当一部分悬挂地名招牌的小吃,地名多是地理标志的含义,是产品的通用名称,不构成商标侵权。但是,“逍遥镇”既然已被注册为商标,就不能同上述那些招牌的地名混为一谈、混淆概念。

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